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从收到律师函到登上EVO舞台,一款《小马宝莉》同人游戏的奋斗史

《群马乱斗》的未来似乎一片光明。

作者等等2020年06月04日 15时00分

《群马乱斗》(Them's Fightin' Herds,暂译)看上去不像一款会在EVO主赛场出现的游戏。《群马乱斗》里的角色并非忍者、武术家、超级英雄或恶棍,而是四蹄动物;游戏画面色彩鲜艳,在观感上更接近一部儿童卡通片,这样的游戏跟EVO——北美最高规格的格斗游戏比赛似乎有些格格不入。

事实上,《群马乱斗》最初是动画剧集《小马宝莉:友谊就是魔法》的一部同人作品,一群狂热粉丝采用Fighter Maker 2引擎进行开发,却遭遇了引擎和版权问题,但这支名为Mane6的团队没有放弃,最终在大家帮助下做出了一款完整的游戏。

在2020年EVO Online上,《群马乱斗》是新加入公开赛事的4款游戏之一。虽然它给人的感觉很像一款儿童游戏,但Mane6总裁亚伦·斯塔维利(Aaron Stavely)说,开发团队并不介意外界对游戏有这种评价。

“我们不会感到沮丧。”

无论如何,若非Mane6的不懈努力,《群马乱斗》绝对不可能登上EVO的舞台。

诞生

“小马宝莉”(My Little Pony)是美国游戏与玩具制造公司孩之宝于1983年推出的女孩玩具产品系列,2010年,孩之宝为之推出了动画片《小马宝莉:友情就是魔法》,这已经“小马宝莉”推出的第四代相关主题动画片,由劳伦·浮士德(Lauren Faust)担任角色设计。

2011年,6个在论坛里认识的人聚在一起,讨论围绕“小马宝莉”做一款格斗游戏的可能性。他们都对这个主意充满热情,所以一拍即合,然后选择了Fighter Maker引擎,开始制作。

斯塔维利是在很久以后才加入Mane6的,根据他的说法,开发团队花了大把时间设计角色和格斗招式,一直想方设法最大限度地利用Fighter Maker的功能。不过随着时间推移,团队发现那款引擎无法满足需求。“他们想要做的所有事情已经超出了引擎的范围。”

当时,这款游戏的名称还叫做《格斗是魔法》(Fighting Is Magic),被报导出去以后,游戏在新闻网站、论坛和社交媒体上吸引了许多玩家关注,还曾在EVO 2012活动期间作为独立游戏展出。2013年,《格斗是魔法》甚至有机会作为一款粉丝票选游戏登上EVO舞台,也恰恰在此时,它被“小马宝莉”的版权所有者孩之宝公司盯上了。

《格斗是魔法》是一款独特的游戏,但来自孩之宝的诉讼风险如影随形

“他们从来没有打算卖这款游戏,因为很显然,‘小马宝莉’是受版权保护的IP。”斯塔维利说,“他们只想在互联网上免费发布,这就够了。”

开发者们试图说明自己并不靠这款游戏盈利,但有时这很难界定。2013年,当Mane6收到孩之宝发来的侵权警告时,一切似乎都结束了。对同人游戏来说,版权是一堵躲不开的墙。不过,让Mane6感到意外的是,就在此时,《小马宝莉:友谊就是魔法》的创作者劳伦·浮士德向他们伸出了援手。

劳伦说,她对开发团队的遭遇感到震惊,并为游戏提供了原创的角色设计。现在,游戏里的角色不再跟孩之宝有瓜葛,但它们仍然是长着4条腿的动物,而且都有了劳伦精心设计的形象。

用不了小马后,羊驼是个不错的替代品

没过多久,Mane6又经历了第二次奇迹。Mane6与《骷髅女孩》(Skullgirls)开发商Lab Zero的项目主管迈克·柴蒙特(Mike Zaimont)取得联系,希望能够使用后者的Z引擎,因为Fighter Maker的功能不够用了。

柴蒙特透露,其他开发者也曾请求使用Z引擎,但Mane6与他们不同。在许多游戏里,角色只会“使用花哨技能,击打其他人”,而他认为Mane6的情况与Lab Zero制作《骷髅女孩》时有些相似,都是专注于制作一款出色的格斗游戏。

香港开奖结果2019+开奖记录表“只要看一眼《格斗是魔法》,你就知道它真的富有潜力。”柴蒙特说,“他们很有想法,只不过被引擎的局限性阻碍了进度,而我们能帮他们一把。”

第二次生命

从表面上看,《群马乱斗》似乎很简单,但它也在传统2D格斗游戏的基础上尝试了一些有趣的创新。在电子游戏中,绝大多数格斗家都是双足的类人角色,《群马乱斗》的角色却是四蹄动物。因此,在游戏开发期间,Mane6遇到了一系列有趣的挑战。

“我们的碰撞体积(Hitbox)既宽又矮。”斯塔维利说,“你可以经常发动逆向踢击,因为动物的背部可以延伸到游戏背景里。”解决方式是,Mane6让角色采用四分之三的站立姿势,既保留了高度和宽度的有趣概念,同时又不会让角色在屏幕上显得太宽。

除了设计角色形象和格斗招式之外,开发团队还遇到了另一个问题:人们的成见。虽然《群马乱斗》已经放弃原版《小马宝莉》的内容,但它显然还是一款灵感来源于《小马宝莉》的游戏。斯塔维利指出,这可能导致“小马宝莉”系列的老粉丝们对游戏有看法。“喜欢会说话的小马会不会让人觉得很酷,谁也说不清。”他打趣道。

作为一款格斗游戏,《群马乱斗》的质量确实经得起考验。随着团队持续完善游戏内容,许多玩家改变了先入为主的看法。当《群马乱斗》于2018年发布“抢先体验”版本后,比赛开始涌现,越来越多的玩家试玩了这款游戏。

玩家们很快发现,《群马乱斗》的四键操作设置容易理解;虽然游戏目前只提供6位格斗角色,但每位角色都拥有鲜明特色。例如,小牛Arizona使用套索抓斗和冲锋攻击,擅长近身格斗;Paprika是一头异想天开的羊驼,它会侧身翻跟头,朝对手扔花椰菜;而独角兽Oleander甚至会在格斗中施展黑魔法。

套索能玩出很多花样

凭借这种非正统的风格,《群马乱斗》在格斗游戏领域显得与众不同,但推广这款游戏,让更多人了解它仍然存在困难。

Mane6想方设法吸引更多玩家前去试玩。“就算有人不想学习这款游戏的玩法,我们也想让他们试着玩一下,至少知道我们是认真的。”斯塔维利说,“自从游戏发布抢先体验版本以来,这就一直是我们的口头禅。只要人们愿意尝试,就会发现我们很认真。”

独角兽的魔法书里很有多稀奇古怪的玩意

联网的必要性

劳伦·浮士德的美术作品让Mane6避免了侵权,柴蒙特的引擎让他们能够真正按照自己的想法开发游戏。另外,Z引擎还为《群马乱斗》在EVO赛场首次亮相打下了基础。

GGPO是一套开源的联网点对点游戏控件,采用了回滚式网络(Rollback Networking)。在格斗游戏中,回滚式网络控件正逐渐变得流行,被认为是比基于延迟的网络控件更好的一种替代方案。近几年来,回滚式网络控件推动了许多格斗游戏(尤其是受众较少的作品)蓬勃发展。

“你可以让身处巴西和美国加利福尼亚州的3名玩家一起玩,这很重要。”柴蒙特说。

某些拥有海量玩家的大型格斗游戏也许并不看重这些,仍然倾向于在线下进行最顶级的赛事。但斯塔维利说,像《群马乱斗》这样的小众游戏,为玩家提供流畅的联网体验很有必要。

“如果《群马乱斗》没有回滚式网络控件,那么我们根本完成不了这款游戏。因此,它真的是我们正在做的所有事情的基础。如果没有GGPO,我们不可能走到今天。”

小体量游戏通过联网扩大玩家群体非常重要

今年早些时候,EVO官方宣布将举办线上赛事EVO Online,原定的主赛项目都被降级为表演赛,同时还将为4款新加入游戏举办公开赛,分别是《真人快打11》《杀手本能》《骷髅女孩》和《群马乱斗》……从那以后,《群马乱斗》的知名度激增,玩家人数也出现了大幅度增长。

斯塔维利透露,在《群马乱斗》发布正式版本短短几天后,EVO Online就与Mane6取得了联系。“事先我们完全不知道《群马乱斗》将会成为进入那份名单的4款游戏之一,我们还以为只要拥有稳定的网络控件,很多游戏都有份儿。”

随着《群马乱斗》销量激增,Mane6不得不迅速扩大团队规模。无论如何,一款游戏拥有更多玩家,终归不是件坏事。

《群马乱斗》的未来似乎一片光明。Stephen "Sajam" Lyon等大牌格斗游戏主播都在为这款游戏做直播,它已经成为EVO Online的比赛项目,并且还即将迎来第7个格斗角色——一只山羊。斯塔维利说,Mane6将会继续为《群马乱斗》开发后续内容。

9年前,当Mane6的成员们在一次Skype会议中讨论组建团队做一款格斗游戏时,他们肯定没想到最终的作品会如此受欢迎。作为一款原创游戏,《群马乱斗》拥有他们所钦佩的创作者设计的角色形象,还与《真人快打》等格斗游戏大作并肩,登上了全世界最著名的格斗游戏大赛的舞台。

今年的EVO上就能见到《群马乱斗》的比赛了

未来

无论遭遇多少挫折,Mane6的开发团队都会继续前进。柴蒙特说,就算在《格斗是魔法》的早期开发阶段,他也注意到开发者们重视游戏创作的方方面面,而不仅仅是想做一款画面漂亮的游戏。

“我支持这帮家伙。”柴蒙特说,“他们真心希望制作一款玩家能玩10年的格斗游戏,因为他们花了足够多的时间思考游戏开发的不同部分,能够确保无论玩家技巧达到哪个水平,都可以继续游玩。”

香港开奖结果2019+开奖记录表今年的EVO大赛宣布转到线上进行,这凸显了联网的重要性,在未来,格斗游戏的开发者是否会认真地考虑采用回滚式网络控件?

“我希望这能引起他们的注意。”斯塔维利笑着说,“毕竟,他们的游戏都被踢出EVO,被这款‘小马宝莉’格斗游戏抢走了位置。”

 

本文编译自:usgamer.net

原文标题:

原作者:Eric Van Allen

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

xiaomeigui1@ledaijin.com

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