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自己开家街机店是种什么体验?

香港开奖结果2019+开奖记录表他热爱街机,成功经营街机店的这5年开启了他第二次人生。

作者等等2020年09月17日 16时32分

Arcade Club是英国的一家街机连锁店,店内既摆放着玩家喜爱的老街机,也有不少时下的热门游戏。作为店老板,安迪·帕尔默(Andy Palmer)正在享受从未有过的快乐。帕尔默觉得自己仿佛得到了人生中的第二次机会,可以每天从事真心热爱的工作。

“它让我保持活力。”帕尔默这样评价2015年开始营业的Arcade Club,“事实上,它给了我一个继续生活的理由。我今年48岁,过两年就要年满50了。当你四十几岁时,如果觉得自己一事无成,就会变得有点愤世嫉俗和沮丧。这家店真的让我重新打起了精神。”

既然有一堆收藏,何不拿出来利用?

本来故事不是这样。安迪本来在兰开夏郡的罗森代尔经营一家拥有4间分店的电脑维修连锁店,但2013年前后,电脑维修业务变得非常疲软,因为很多人不再用电脑,转而使用平板和智能手机。“几乎只有年纪大一点的人会拿着还是Vista系统的旧电脑到店里来,他们只想重装系统。”

香港开奖结果2019+开奖记录表由于生意越来越不好做,安迪一度对生活感到迷茫。“你会问自己:‘接下来该做什么?’过了40岁以后,留给你的选择真的不多了。”经过一番思考,安迪心里有了个想法,那就是将他心爱的部分街机摆到店里,让顾客们游玩。

安迪从上世纪90年代初就开始收集街机PCB板,当时只要以一张Mega Drive卡带的价格,他就能买到《出击飞龙》《异形战机》和《魔界村》这样的经典街机游戏。一开始他用SuperGun转换器接电视玩,后来他又开始收集街机框体,到2013年,安迪家里和电脑维修店的地下室已经堆满了经典街机和弹球机。

香港开奖结果2019+开奖记录表起初,安迪进行了一次尝试,将20台街机和10台弹球机放到一间电脑维修店内,顾客花10英镑就可以玩4小时。安迪发现街机游戏很受欢迎,决定扩大规模,于2015年在哈斯灵顿的一座大型仓库里摆放了100台机器。“人们的反响非常热烈。”他说。

2014年,Arcade Club的雏形远没有现在光鲜亮丽

随着街机店经营规模的扩大,安迪的收藏越来越多

 但Arcade Club之所以能够走向繁荣,还得感谢BBC在电视节目《Collectaholics》中对它的介绍。“那期节目给了我们极大的帮助。”安迪说,“相当轰动。节目组的人来店里参观,认为这些机器的估值超过30万英镑,这个数字在当时真的令人惊讶!节目播出后,很多人找到我们这家店,店外停了很多车,邻居们疯狂抱怨……人多的时候会有上百人光顾,五六十辆汽车找地方停。这让我意识到,我得换个地方开店了。”

安迪找了房屋中介,决定将街机店迁往曼彻斯特郊区伯里一座废弃工厂的顶层。“我们搬来之后一分钱都没有了,为了交够定金,我甚至不得不卖掉一台《Out Run》豪华版。这就像一次豪赌,很多朋友和同事觉得可能行不通,但我决心试试。我的想法是,就算遇到最糟糕的情况,我也可以卖掉几台机器来偿还贷款,然后再找其他事情做。幸运的是,这门生意成功了。”

BBC节目拍摄现场

现在利兹分店里有200多台街机

在聊天过程中,安迪的手机短信和电话不断。他接听了一次似乎非常紧急的来电。“我几乎随时都得把手机带在身上。”安迪笑着抱怨道,“我需要接听两家分店的所有电话,每周7天、每天24小时从不间断,另外还要更新Arcade Club的脸书和推特。”

“我是一个凡事都要亲自过问的管理者。我认为Arcade Club之所以能成功,原因之一就是我全心全意地投入其中。每周7天,我在每天凌晨1点钟才睡觉,早上八九点就起床。我需要接听顾客的电话,与人们打交道,这对街机店的运营非常重要。”

经营街机店十分辛苦,但安迪乐在其中

并不苛求复古,而是拥抱时代

香港开奖结果2019+开奖记录表2015年至今,Arcade Club伯里店的规模不断扩大,已经占据了工厂上下三层,每个周末能接待600名顾客。这家店采用开放式布局,店里既有经典街机游戏,也提供许多年轻玩家喜欢的流行大作。

香港开奖结果2019+开奖记录表“老实说,当Arcade Club开门营业时,我原以为只能吸引年龄30岁往上的顾客,以及一些反潮流的怪孩子。”安迪表示,“但我们发现,很多客人喜欢全家一起来。为了满足各年龄段玩家的需求,这些年我们也重新设计了Arcade Club。”

Arcade Club利兹分店中的格斗游戏区

在Arcade Club伯里店,顶楼摆满了《吃豆人》或者《防卫者》(Defender)等经典街机游戏,以及《亚当斯一家》和《Revenge From Mar》等弹球机。二层摆放着更现代的街机游戏和跳舞机,而新开的底层放置了大尺寸电视和游戏主机,专注于吸引年轻玩家。安迪经常组织《堡垒之夜》以及“FIFA”这种热门游戏的比赛。另外,店里还有一间VR室和几台提供曲棍球、篮球游戏的街机。

安迪介绍说,Arcade Club的单次入场费是16英镑,顾客可以畅玩店内的所有游戏和娱乐设施。Arcade Club提供饮料和食物,顾客还可以选择花40英镑购买月票,在伯里店和2019年开始营业的利兹分店畅玩。目前,安迪正计划在布莱克浦开设第三间分店。“在布莱克浦,人人都想玩经典游戏,但当地没有任何一家街机店能满足这种需求——他们只有吐兑换券的游戏机。”

不光是街机,Arcade Club中提供各种游戏设备

Arcade Club经常为店里增加新街机

很多街机厅都有返兑换券的街机,不同数量的兑换券可以在店内兑换奖品。但安迪很反感这种模式。“我个人不喜欢它,我觉得它是在教年轻一代赌博。Arcade Club不提供任何奖券兑换,永远都不会。我对此强烈反对。”他还指出,Arcade Club没有任何推币机,或者抓娃娃机。

安迪将持续投资视为Arcade Club的成功秘诀之一。“我们经常购买新机器,至少每隔几周就会增加新的机柜。我把所有收入都用来经营店面,不拿工资,因为我真心热爱做这件事。在我眼里,这就是世界上最棒的工作。”

香港开奖结果2019+开奖记录表但街机并不便宜。据安迪透露,他刚刚花了2.5万英镑购买一台《死亡之屋5》(House of the Dead 5)的机器,而在过去几年里,经典街机的价格经历了飞涨。“5年前,我们也许花两三百英镑就能从eBay购买一台《防卫者》,机器是完整的,只是无法运行。但如今,这样一台机器的价格已经接近1000英镑,涨价的幅度太恐怖了。”

价格昂贵的最新《死亡之屋5》街机版

为了降低成本,Arcade Club会自行修理绝大多数机器。安迪有几位技术人员,还得到了一群志愿者的帮助——“他们真的喜欢修东西”,店后的储藏室里堆放着成箱的零部件。当我拜访伯里店时,工作人员正在拆除一台上世纪80年代的《星球大战》街机的机台,并对内部进行检查。

安迪对Arcade Club在过去5年里的成功感到非常兴奋。“我们与一些经营了二三十年的老街机厅竞争,但坦率地讲,我们已经大获全胜。”随着Arcade Club在伯里、利兹和布莱克浦开店,安迪树立了远大目标——“让英国成为全世界的街机之都”。

不过,安迪并不希望Arcade Club扩张得太快,也暂时不会去伦敦开设分店。 “如果现在跑去伦敦开店,后勤和机器的维护都成问题。”他说,“我们不得不先在伯明翰建立一个枢纽。我认为与伦敦相比,我们更有可能先在西米德兰兹开店,因为如果选址伦敦……更换机器就太麻烦了。如果我们在西米德兰兹有一家分店,那么它就可以充当物流枢纽,让不同分店可以分享机器。”安迪还说,他不太可能在苏格兰开分店,但也许会考虑纽卡斯尔。

街机爱好者也为Arcade Club出了不少力,有一位朋友一下捐出了300多个游戏

香港开奖结果2019+开奖记录表在过去一段时间里,安迪的计划不可避免地受到了新冠疫情的影响。“现阶段,我们只能按照政府指导方针,尽一切努力来阻止病毒传播。但与英国的大部分企业一样,我们不得不改变公司的增长策略,这意味着我们将会推迟布莱克浦分店的开张。”

7月30日,Arcade Club重新开门营业,但对入场顾客人数设置了限制。

对安迪·帕尔默来说,Arcade Club意味着一切。“这是我这辈子能够完成的最棒的事情,所以我希望努力把它做好。”他说,“这是我生活的理由。因为当我在晚年回首人生时,我会问自己,来到地球上究竟做了些什么?地球上有各种各样的生命,生而为人的机率是400万亿分之一。你有没有虚度人生?是否回报过这个世界?在我看来,我和店里的所有员工正在回馈社会,因为我们给人们带来了快乐。当你让人们面带微笑时,这就是世界上最棒的工作。”

 

本文编译自:eurogamer.net

原文标题:

原作者:Lewis Packwood

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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作者 等等

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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